The Canaanean Blades from Tel Yarmuth, Israel: A technological analysis

Francesca Manclossi, Pierre de Miroschedji, Steven Rosen

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

L’analyse technologique du matériel de Tel Yarmouth offre de nouvelles perspectives sur la nature du débitage cananéen et sur la structure de cette production très élaborée en la replaçant dans la société de l’âge du Bronze ancien. L’étude détaillée de tous les éléments de la production, débris, produits bruts et outils, montre clairement l’utilisation de la technique de la pression au levier. La présence dans le site de toutes les phases de la chaîne opératoire, y compris la collecte et la réduction de nodules, le débitage des lames et la transformation des lames en outils, indique que la production avait lieu sur place. L’absence de preuves d’un atelier proprement dit suggère que les lames étaient importées comme biens d’échange depuis des ateliers hors site, probablement par les tailleurs, et produites sur demande par ces mêmes tailleurs. En considérant le savoir-faire et les connaissances impliqués, le nombre de lames que chaque spécialiste pouvait produire et la répartition des débris, aussi bien à Tel Yarmouth que dans d’autres sites, la reconstruction de cette production spécialisée et de son système d’échange suggère que seul un nombre limité de tailleurs était engagé dans la production des lames cananéennes.

Technological analyses of material recovered from the excavations at Tel Yarmuth offer new insights into the nature of Canaanean blade technology, the structure of manufacture, and the place of this sophisticated production system in Early Bronze Age society. Detailed study of the entire range of Canaanean production waste, debitage, and tools shows clearly the use of the lever pressure technique for blade removals. The presence of evidence for all stages of reduction on the site, including collection and reduction of nodules, production of blades, and conversion of blades into tools, indicates on-site production. Nevertheless, the absence of any evidence for a proper workshop suggests that blades were both brought in as trade items from off-site workshops, most likely by the knappers themselves, and manufactured specially on demand, by those same knappers. Reconstructing the specialized production and exchange system, considering the skills required for the manufacture of these blades, the number of blades that can be produced by a specialist, and the general distribution of waste both at Tel Yarmuth and in general, it is likely that only a relatively few specialists were actually required for the Canaanean production system any time.

Manclossi Francesca, Rosen Steve A., De Miroschedji Pierre. The Canaanean Blades from Tel Yarmuth, Israel: A technological analysis. In: Paléorient, 2016, vol. 42, n°1. pp. 49-74.

Original languageEnglish
Pages (from-to)49-74
Number of pages26
JournalPaléorient
Volume42
Issue number1
StatePublished - 2016

Keywords

  • Faucille
  • Bronze Ancien
  • Levant Sud
  • Pression Au Levier
  • Technologie Lithique
  • Sickle
  • Early Bronze Age
  • Southern Levant
  • Lever Pressure
  • Lithic Technology
  • Anthropology

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