The Poetic Status of Direct Speech in the Stories of Isaak Babel'

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Considerable attention has been directed to the 'poetic' qualities of Babel's style. Babel's stylistic heterogeneity is by now widely accepted - ambivalent, multivoiced narrator being its most common explanation. Reading Babel's short-short stories not only paradigmatically but also syntagmatically reveals a principle of dynamics in style-shifts, leading to a climax, where 'anti-poetic' facts are accompanied by a bare 'anti-poetic' style of direct speech. Babel', whose general inclination is towards 'showing', focuses on 'telling' in these direct-speech statements. This is illustrated by two stories, the first and the last of Konarmiia. It is further argued that penetration of speech style into ornamental or archaic 'poetic' style also represents a poetic crisis: Babel' sensed the growing authenticity and relevance of 'lean' simple language over symbolistic stylistic tendencies as a representational vehicle of the new reality. / On a beaucoup écrit sur les qualités 'poétiques' du style de Babel'. De nos jours, l'hétérogénéité de son style est reconnue par une bonne partie de la critique qui l'explique généralement par la présence d'un narrateur ambivalent, exprimant plusieurs voix. Une lecture tant paradigmatique que syntagmatique des courtes nouvelles de Babel' révèle que les changements de style obéissent à un principe dynamique menant à un point culminant où les faits 'anti-poétiques' vont de pair avec le style 'anti-poétique' dépouillé du discours direct. Babel' qui est généralement porté au 'descriptif' se concentre alors sur le 'narratif', dans ces énoncés en discours direct. Ceci est illustré par la première et la dernière nouvelle de Cavalerie rouge. L'infiltration de ce discours direct dans les fioritures du style poétique ou archaïque traduit également une crise poétique. Babel' a pressenti l'authenticité accrue d'une langue simple 'dépuillée' et sa supériorité sur les tendances stylistiques du symbolisme pour représenter la réalité nouvelle.
Original languageEnglish GB
Pages (from-to)185-192
Number of pages8
JournalCahiers du Monde Russe
Volume26
Issue number2
DOIs
StatePublished - 1985

Keywords

  • Russian literature
  • 1900-1999
  • Babel', Isaak Ėmmanuilovich (1894-1941)
  • short story
  • direct speech
  • poetic voice

Fingerprint

Dive into the research topics of 'The Poetic Status of Direct Speech in the Stories of Isaak Babel''. Together they form a unique fingerprint.

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